Австралия (часть 1)

Австралия

Звезды Южного Креста, сияющие на ночном небе Южного полушария, являются эмблемой Австралии с начала XIX в. — времени заселения европейцами этой страны. Пять звезд Южного Креста присутствуют также и на австралийском флаге. Их дополняет шестая большая семиконечная звезда, символизирующая Австралийский Союз с его шестью штатами и обладающую правами самоуправления Северную территорию.

Флаг «Австралия»Австралия (часть 1)

Австралия расположена на самом маленьком материке Земли, но является шестым государством мира по площади. Античные греки говорили о большой неизвестной южной земле, terra australis incognita, которую разыскивали многие мореплаватели-первопроходцы. Однако открыли Австралию явившиеся из Азии около 40 тыс. лет назад племена охотников и собирателей. В их сообществах отдельный человек не имел права владеть землей, она была источником воды и пищи для всех членов племени. Аборигены не использовали лук и стрелы, но имели другое оружие, например бумеранг, всегда возвращающийся к бросившему его.

Когда в начале XVII в. голландцы первыми из европейцев достигли Австралии, количество коренных жителей, аборигенов, составляло около 300 тыс. чел. В середине того же века Абель Тасман обогнул материк и назвал его Новая Голландия.

Колониальный захват Австралии начался в 1770 г., когда восточного побережья материка достиг английский капитан Джеймс Кук. Он назвал эти земли Новым Южным Уэльсом, объявил их собственностью британской короны и водрузил там английское знамя — «Юнион Джек». Почти на столетие Австралия была превращена в место ссылки заключенных. Первые каторжане были доставлены в район современного Сиднея в 1788 году.

В XIX в. поселения колонистов, состоящие в основном из британцев, начали распространяться по австралийскому побережью, особенно в его плодородной восточной части, где по-прежнему проживает большая часть населения материка. Внутренние области Австралии долго оставались неизведанными. Лишь в 1861 г. первой исследовательской экспедиции удалось пересечь материк.

За исследователями последовали скотоводы и золотоискатели. Они вытеснили коренное население с обрабатываемых земель, присвоив их себе. Разгорелась борьба, в которой аборигены потерпели жестокое поражение. Пришедшие вместе с европейцами болезни, в том числе холера и оспа, довершили разгром. Количество коренных жителей к концу XIX в. снизилось до 40 тыс. чел. и уже никогда не достигло первоначального уровня. Лишь в 1981 г. аборигенам была возвращена небольшая часть их исконных земель в Южной Австралии.

В конце XIX в. в Австралии возникло движение федералистов, которое ратовало за большую независимость от метрополии, желало сделать свободной внешнюю торговлю страны и требовало ограничить эмиграцию неев-ропейцев. Эмблемой движения стал флаг Нового Южного Уэльса, появившийся в 1831 г. На белом флаге с синим крестом находились пять звезд, а в верхнем левом углу полотнища был помещен «Юнион Джек». Этот флаг заменил использовавшийся с 1823 г. белый колониальный стяг Британской Австралии с изображением красного креста и четырех звезд в центре.

Австралия (часть 1)

В 1901 г. шесть штатов (Новый Южный Уэльс, Западная и Южная Австралия, Виктория, Тасмания, Квинсленд) объединились в Австралийский Союз, объявивший о своей независимости. В 1911 г. его столицу решено было основать в Канберре, расположенной между двумя самыми крупными городами страны Сиднеем и Мельбурном.

Когда Австралия получила независимость, состоялся конкурс проектов флага. В нем участвовало более 30 тыс. предложений, из которых шесть оказались схожи с победившим проектом. Традицию синего британского флага пожелали сохранить, к тому же королева Великобритании по-прежнему является формальным правителем страны. Вместо герба на флаг было помещено изображение созвездия Южный Крест. Его четыре больших звезды — Альфа, Бета, Дельта и Гамма — семиконечные, а меньшая, Эпсилон, — пятиконечная. Под «Юнион Джеком» находится большая звезда, символ Австралийского Союза. Чтобы представить все административные округа в государстве, количество лучей звезды в 1909 г. изменено с 6 на 7. Кроме материка к Австралии относятся Тасмания и мелкие острова.

Австралия участвовала в Первой и Второй мировых войнах на стороне Великобритании. В годы Второй мировой войны она вместе с США принимала активное


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *