Европа

Европа флагЕвропа представляет собой выступающий полуостров самого большого континента Земли — Евразии, площадь которого составляет пятую часть от всего материка. Границей Европы и Азии считаются Урал, впадающая в Каспийское море река Урал и горы Кавказа.

Хотя Европа по площади занимает предпоследнее место среди континентов, по количеству населения она — вторая. Общее число ее жителей — около 700 млн чел., около 200 млн из них проживают на территории бывшего СССР. Континент не только плотно заселен, но и представляет собой буквально «лоскутное одеяло» из национальных государств. На территории Европы находятся 46 независимых стран.

Приблизительно 12 тыс. лет назад северная и центральная части континента освободились от материкового льда. Постепенно климат становился мягче, и поселения людей перемещались на север. Коренное кельтское население вынуждено было потесниться, когда прибывшие из внутренних областей Евразии германские племена начали постепенно обживать Европу. На берегах Средиземного моря еще до начала нашей эры зародились мощные культуры — сначала греческая, затем римская, на века определившие развитие всей западной цивилизации. Европа — своеобразная стартовая площадка для осуществления культурной экспансии, в последнюю тысячу лет коренным образом менявшей ход мировой истории.

В конце XVIII в. в Западной Европе началась техническая революция. Здесь возникли могучие морские державы, взявшие под свой контроль все торговые пути и основавшие колониальные империи. Европейские переселенцы начали осваивать другие континенты и почти полностью истребили коренное население Америки и Австралии. Европейские языки (английский, французский и испанский) стали самыми распространенными на земном шаре, а христианство — самой распространенной религией в мире. Европейские войны не один раз перерастали в мировые.

Национальные государства Европы относительно молоды. По большей части они появились в XIX—XX вв., последние — в начале 1990-х гг. В истории Европы были многонациональные империи (начиная с Римской империи и Священной Римской империи германской нации и кончая империями Габсбургов и СССР), небольшие княжества и города-государства. В XIX в. началось национальное становление многих народов, результатом этого является политическая карта современной Европы.

Промышленно-экономическое развитие, а также улучшение качества связи и путей сообщения способствуют упрочению сотрудничества между державами. Но наступает момент, когда национальное государство становится слишком маленьким для решения глобальных проблем и слишком громоздким для присмотра за мелкими делами. Интеграционные процессы в Европе идут полным ходом, но сохраняется право принятия решений на территориальном и местном уровнях.

После Второй мировой войны основные западноевропейские организации, способствующие экономическому сотрудничеству, — Европейское объединение угля и стали (ЕОУС), Европейское экономическое сообщество (ЕЭС) и Европейское сообщество по атомной энергетике (Евратом) преобразовались в межнациональную структуру — Европейское экономическое сообщество, а оно — в Европейский союз (ЕС), одну из первых структур, которая представляет будущий наднациональный мир. У ЕС имеются собственная денежная единица евро (EUR) и флаг.

В 1986 г. ЕЭС ввело в практику темно-синий стяг, на котором 12 желтых звезд образуют круг. Символ достаточно ясный и отличающийся от других эмблем, используемых на национальных флагах континента. Это было сделано для того, чтобы ни одна страна не могла отождествить себя с ним. Двенадцать звезд флага указывают на количество государств — членов союза на момент его создания, символизируют равновесие и гармонию. Количество звезд не прибавится, пока в союз не вступят новые члены. Прообраз «флага Европы» использовался в 1955 г. на Совете Европы, являющемся органом сотрудничества европейских государств, особенно в сфере культуры и в вопросах прав человека.

По большей части флаги государств Европы начали отсчет своей истории уже после Французской революции, однако датский, британский, швейцарский и австрийский стяги являются наследием Средневековья. Самым древним и поныне используемым флагом в Европе и мире является датский флаг с изображением креста, появившийся в XIII в. Европейские знамена можно разделить на четыре группы.


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *